Entrevista a Rui Espada, Presidente del NERE, en el ámbito del proyecto LOCALCIR.

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Se vuelve fundamental apoyar de manera sostenible a las empresas en su transición hacia la economía circular. Este es el rol de NERE que, como asociación empresarial, asume como misión, en el marco del proyecto LOCALCIR.

El proyecto transfronterizo LOCALCIR, del programa Interreg V-A (POCTEP) España-Portugal 2014-2020, es una propuesta presentada por dieciséis entidades de la región Euroace de las cuales doce son de Extremadura y cuatro de Portugal (Alentejo y Zona Centro). De las entidades que participan en Localcir, NERE es la entidad que representa el tejido empresarial de la Región de Évora y Rui Espada es el presidente de la entidad.

Rui Espada-Presidente NERE

Licenciado en Design, Rui tiene formación en el Programa Avanzado de Gestión para Ejecutivos de la Universidad Católica de Lisboa. Ha sido “designer” de comunicación en Barcelona y coordinador gráfico en Lisboa.

Actualmente tiene el cargo de Presidente de la Dirección de NERE – Núcleo Empresarial de la Región de Évora y, de Vice-Presidente del Consejo General de CIP – Confederación Empresarial de Portugal y Vice-Presidente de AIP – Asociación Industrial Portuguesa. Es un emprendedor que ha desarrollado diferentes proyectos en la región de Évora en áreas muy diversificadas como la electricidad, el sector inmobiliario o el sector agrícola.

Invitado a esta entrevista, Rui, nos deja las razones que llevaron al NERE a participar en la propuesta y explica qué espera de este proyecto y qué puede esperar este proyecto de esta organización como socio de LOCALCIR.

1-¿Qué puede llevar las organizaciones empresariales Euroace a participar en Localcir?… ¿en vuestro caso que os ha motivado?

NERE – Núcleo Empresarial de la Región de Évora es una asociación empresarial con una intervención en Alentejo Central. Su misión es promover el desarrollo económico del Alentejo Central mediante el apoyo y la defensa de los intereses de sus miembros y la promoción de proyectos para mejorar el contexto y el entorno empresarial.

En el ámbito de sus funciones, NERE es la entidad gestora de la incubadora y aceleradora de empresas FIND-e – Fábrica de Innovación y Nuevos Retos para Empresas y Emprendedores, que actualmente agrupa a unas 50 empresas y más de 120 empleados instalados.

NERE se ha centrado, desde 2017, en la definición de una estrategia de transición para la economía circular. Esta estrategia se inició con la aprobación del proyecto “Eco.nomia Alentejo Central”, cofinanciado por el Fondo Ambiental, bajo el cual se elaboró ​​un Plan de Implementación de iniciativas relacionadas con la promoción de la transición a la economía circular con empresas del Alentejo Central.

Nuestra estrategia de transición hacia la economía circular incluye la implementación de acciones en el edificio NERE, que implican fomentar la separación de residuos y el reciclaje por parte de las empresas instaladas en la incubadora, la colocación de paneles solares para la producción de energía para nuestro propio edificio, la colocación de puntos de distribución de agua filtrada, con la intención de fomentar el uso de botellas reutilizables y la implantación de incentivos que conduzcan al ahorro energético por parte de las empresas instaladas.

Por otro lado, NERE ha venido implementando acciones consideradas estratégicas para promover la economía circular en el tejido empresarial del Alentejo Central, a saber:

– Creación de un portal de economía circular para el Alentejo central (https://www.ecoalentejocentral.pt/);

– Elaboración de un recetario, con medidas concretas a ser aplicadas por las empresas;

– Implementación de sesiones de “matching empresarial” es decir, emparejamiento de organizaciones para que las empresas inicien procesos de colaboración en el área de subproductos;

– Recopilación de buenas prácticas corporativas e institucionales en el ámbito de la economía circular;

– Creación de un simulador de huella ecológica para empresas, con recomendaciones a implementar de acuerdo con los resultados obtenidos;

– Organización de un Concurso de Economía Circular para empresas y emprendedores.

Aún en este ámbito de la economía circular y la sostenibilidad, NERE desarrolló el proyecto “Alentejo Green Business Innovation”, financiado por Alentejo 2020 y los fondos FEDER, con el cual se reforzaron estos instrumentos de apoyo a las empresas del ámbito de la economía circular.

Actualmente, NERE es socio del proyecto LOCALCIR, en el que está seleccionando 20 empresas para aplicar itinerarios verdes, apoyándolas en la transición hacia la economía circular, a la vez que fomenta la creación de circuitos cerrados, fomentando la colaboración entre empresas de ambos lados de la frontera.

De esta forma, la motivación de NERE para participar en este tipo de iniciativas surge de la estrategia definida para apoyar a las empresas en la transición a la circularidad, contando con el apoyo de proyectos comunitarios, como es el caso de LOCALCIR.

2-¿Desde su punto de vista, cuáles serán los impedimentos o dificultades que LOCALCIR puede sentir de cara la implantación de modelos de negocio que priman por los conceptos de economía verde y circular?

Una de las principales limitaciones del tejido empresarial de Alentejo Central es su pequeño tamaño en términos de número de trabajadores. Más del 90% de las empresas presentes en nuestro territorio cuentan con menos de 10 trabajadores, lo que tiene una gran influencia en su competitividad y capacidad de crecimiento en el mercado.

Su tamaño reducido también refleja una necesidad aún más evidente de estas empresas en materias relacionadas con la economía verde y circular. Por este motivo, es fundamental apoyar de forma sostenible a las empresas en su transición a la economía circular. Este es el papel de NERE, que, como asociación empresarial, asume como misión, en el ámbito del proyecto LOCALCIR, dar soporte a las empresas en el diseño e implementación de sus itinerarios verdes y circulares.

Por otro lado, y aunque ha habido un largo camino en la región en cuanto a sensibilizar a la comunidad empresarial sobre la economía circular, aún existe la necesidad de impulsar acciones conducentes a promover el apoyo a las empresas en la implementación de medidas y practica verde y circular. Este es el trabajo que NERE viene desarrollando en el ámbito de su misión y continuará implementando en el futuro, con el objetivo de contribuir a un tejido empresarial más verde y sostenible.

3-¿En qué medida espera que LOCALCIR pueda impactar en el tejido productivo e industrial de la región EUROACE?

Como es bien sabido, la economía circular no solo tiene un impacto ambiental, sino que contribuye a reducir el uso de materias primas. La economía circular también genera impacto social, ya que permite mejorar y prolongar las relaciones con diferentes socios, y el impacto económico, al promover la reducción de costes, el crecimiento empresarial, la innovación y la creación de empleo. De esta manera, el impacto de implementar medidas de economía circular con las empresas resulta ser bastante completo, permitiendo a las empresas crecer en el mercado y ahorrar en los costes diarios, al tiempo que se reducen los desperdicios y los residuos.

Por ello, para NERE es fundamental adquirir conocimientos y herramientas, concretamente a través de los proyectos cofinanciados en los que participa, como LOCALCIR, que le permiten dar información y apoyo, especialmente en materia de consultoría, a empresas en su transición a la economía circular y la implementación de estrategias que fomenten la transición de la economía lineal a la circular.

A través de las actividades previstas en el ámbito del proyecto LOCALCIR, en particular las relacionadas con la realización de sesiones de sensibilización, la organización de acciones formativas en estos contenidos, así como el apoyo a la implantación de itinerarios verdes y circulares, el NERE y el partneriado del proyecto, están contribuyendo claramente a reforzar la competitividad del tejido productivo de la Región EUROACE, y al mismo tiempo que contribuyen a la reducción de la huella ecológica de las empresas y del propio territorio.

Por ende, y dado que el proyecto LOCALCIR tiene como objetivo crear un servicio de apoyo permanente para el diseño de itinerarios verdes, empresariales, promovido por parte de los socios, se concluye que tendrá un papel muy importante, a nivel de la Región EUROACE, en la transición de las empresas hacia una economía circular.

4-La crisis sanitaria internacional ha afectado mucha de la industria regional, nacional e internacional. ¿En qué medida espera que LOCALCIR, se pueda ver afectado por estas condicionantes?

El proyecto LOCALCIR se desarrolla en un contexto global muy conturbado, motivado por la pandemia COVID-19, que viene dificultando el desarrollo de las actividades previstas, en particular las relacionadas con las visitas presenciales a empresas, que durante un período muy largo de tiempo no fue posible hacerse en Portugal.

Por otro lado, y además de las limitaciones que la crisis sanitaria impuso al partneriado en la ejecución del proyecto, también en esta fase cuando se hace más difícil involucrar a las empresas en actividades que no son estrictamente necesarias para su supervivencia, ya que la pandemia ha afectado su actividad central. De esta manera, uno de los principales retos a los que se enfrenta este consorcio es la implicación de las empresas y su disponibilidad de tiempo para la implantación de itinerarios verdes en tiempos difíciles para su supervivencia.

Sin embargo, cabe mencionar el papel relevante que el proyecto puede tener en el crecimiento y desarrollo de las empresas del Alentejo Central, al permitir la implementación de un camino verde y sostenible por parte del tejido productivo, que, mediante la introducción de medidas de transición para la economía circular, contribuye a la reducción de los costes inherentes a su actividad y al aumento de la visibilidad regional y nacional de la empresa, llegando a un público objetivo más amplio.

5-Bill Gates, en una entrevista muy reciente a la cadena RTP habla que es absolutamente urgente innovar en el ámbito de la lucha contra el cambio climático. ¿En qué medida Localcir puede ser replicado a otras regiones fuera de la región #EUROACE, para ayudar en la lucha contra el cambio climático?

El proyecto LOCALCIR tiene como objetivo la capacitación de todos los socios para ofrecer apoyo permanente a las empresas en la transición a la circularidad, utilizando una metodología de itinerarios verdes y circulares. A través de esta metodología, cada socio, en su territorio de intervención, adquiere un conjunto de herramientas para apoyar a las empresas en este camino hacia la circularidad y la sostenibilidad.

En mi opinión, la mayor contribución que aporta el proyecto LOCALCIR es en la lucha contra el cambio climático ya que es efectivamente la metodología propia construida para apoyar la implementación de itinerarios verdes por parte de las empresas.

La metodología propuesta por el proyecto LOCALCIR puede ser fácilmente transferible a otras regiones y otros territorios, contribuyendo así a la lucha más amplia contra la emisión de gases de efecto invernadero y reduciendo la extracción de materias primas, utilizando la implementación por parte de las empresas, de itinerarios verdes. Otras organizaciones similares a los socios del proyecto, en otras partes del mundo, pueden apropiarse fácilmente de la metodología LOCALCIR de itinerarios verdes y, así, contribuir, a través de la economía circular, a la reducción de los factores que causan el cambio climático.

6.- ¿Qué puede aportar vuestra organización al proyecto y a sus propósitos?

Como se mencionó anteriormente, el NERE es una asociación empresarial que opera en el territorio desde hace 30 años. Su experiencia en el apoyo a empresas abarca diferentes dominios, como la innovación, la competitividad, el emprendimiento, la formación y, más recientemente, la sostenibilidad y la economía circular.

Teniendo en cuenta la amplia experiencia que tiene el NERE en el apoyo al tejido empresarial, su papel en este proyecto puede ser preponderante, es decir, a través de la implicación y sensibilización de un gran número de empresas para participar en el proyecto LOCALCIR. Por otro lado, nuestro fuerte compromiso con la sostenibilidad, particularmente en lo que respecta a la reducción de la huella ecológica de la incubadora y de las empresas instaladas en ella, ha permitido al NERE adquirir competencias en el ámbito de la economía circular, que le permiten hacer una clara aportación a las actividades del proyecto, concretamente la puesta en marcha de itinerarios verdes, la realización de acciones de sensibilización y formación e información para las empresas y, finalmente, la creación de circuitos cerrados de circularidad entre empresas a ambos lados de la frontera.

7-¿Qué beneficios cree que aportará este proyecto a la zona EUROACE?

El proyecto LOCALCIR es parte de una amplia asociación de organizaciones que trabajan en el área de la economía circular y la sostenibilidad dentro de la comunidad empresarial. Con la implementación de las actividades previstas, el proyecto traerá numerosos beneficios a la Región EUROACE y, en particular, a sus empresas. Entre estos beneficios destacan los siguientes:

– Creación y disponibilidad de una metodología LOCALCIR para diseñar e implementar itinerarios verdes en empresas presentes en cualquier parte de la Región EUROACE;

– Fortalecimiento de la capacidad de los socios del proyecto a través de la creación de un servicio de apoyo permanente para el diseño de itinerarios verdes empresariales;

– Apoyo al desarrollo de acciones de sensibilización y formación en el ámbito de la economía circular, con el objetivo de incrementar la aptitud emprendedora y el nacimiento de nuevas ideas empresariales en el ámbito de la economía verde y circular;

– Mediante el desarrollo del proyecto y el aumento de la circularidad en las empresas, para contribuir, a medio plazo, a la protección del medio ambiente y a la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero.

En definitiva, el proyecto LOCALCIR es, en mi opinión, por el alcance de sus actividades y objetivos a alcanzar, una iniciativa que contribuirá, de forma inequívoca, a mejorar la competitividad de las empresas, a la reducción de costes, a su sostenibilidad y, simultáneamente , para reducir las acciones que conducen al cambio climático.

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